加利福尼亚州大学:研究显示全球变暖让小型食草蜥蜴变巨蜥

时间:2020-01-04

通过对在缅甸发现的一种巨型蜥蜴化石进行研◑↔↕▪究,美国科学家认为4000万年前的气温じ升高导致小型食草蜥蜴生长成10英尺(约合3米)长的巨蜥。科学家此前认为大型食肉蜥蜴之所以拥有远远超过食草亲属的体型是因为它们的栖息地缺少捕ↁ食者。

此项研究由美国∨加利福尼亚州大学和内У布拉斯加∪州大学的科学Ⅳ↓家进行。研究显示较为温暖的气候是进化出大型蜥└蜴的一个条件。全а球气候变暖能够让这种现象再次出现。科学家研究的巨蜥化石是上世纪7@0年代由爱荷华州大学和杜◎克大学的考察队发现的。最近,内布拉斯加州大学的古生☆物学家开始对这些化石进行研究。⊙

在缅甸发现的巨蜥被称之为“Bar♀batur☞eφx morrisoni”(意为“长胡子的莫里森”),以“大门”乐队主唱吉姆-莫里森的名字命名■。研究显示这种巨蜥的口腔内存在脊状结构,说明它们的喉咙部位可能长有皮瓣。也就是说,它们可能是一种食草动物。据信,这种巨蜥从鼻子到尾巴的身长在6英尺ζ(∽约合1.8米&)左右。科学家认为BarbatuΓrex morrisoni※的体重可达到68磅(约合30公斤)上下,外形与现代鬃狮蜥类似,但体型却是后者的大约6倍。研究发现刊登在6月出版的《皇家学会学报B》上。▪

 ↇ 在Barb►atur┚eψx morrisoni所处的年代,也Й就是大▶约400∕&0万年前,地球的温度据信远远超过现在。通过♦对化石进╯╰行进一步分析,加☆州大学伯克利分校古生物学博物馆的古生物学家认为温暖的气候帮助这种冷血动〾物生长成™更大的体型。他们甚至认为一些现代爬行动物也会因为全球气候变暖体型〡不断增大。古生物学博物馆研◥究脊椎动物的古生物学家∩帕特丽夏-霍尔罗德表示:“它们是一种巨型食肉蜥蜴,是一个很酷的发现。这一发现告诉我们,如果你是一只食草爬行动物,你需要一⊿个温Щ暖的环境。这种蜥蜴◙的身长接近6英尺,体ю重大约在60磅左右,超过当地的羚羊。”

当前一些体型最大的蜥蜴——例如科莫多岛的科莫多巨蜥——只存在于没有大型哺乳动物的岛屿,促使科学々家认为蜥蜴只有在没有大型哺乳动物与之竞争或者捕杀它们情况下才能生长出更大的体型。对缅甸ぷ化石进行的研究发现,较温暖的气候也是蜥蜴等冷血Ω♀动物在吃营养物含量较少的多叶植物情况下能够生长出巨大体型的一个必要条件。

内布拉斯加⊿州大学研究脊椎动物的↙古生物学家的詹森-希德指出:“我们认为那段时期的温暖气候允许食草蜥蜴进化出巨大的体型以及成功与哺乳动物竞争的能力。”如果全球气候变暖继续以自然速度发展下去,同时保护健康的天然栖息地,未来的地球也会进化出巨型蜥蜴、海龟、蛇和鳄鱼。

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